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美国教育不断改革,为什么这几门课程却一直被保留?
www.zgxzw.com  2018/5/19 18:58:34  来源:外滩教育
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看点 教育在“追变”和“思新”的潮流下,主要体现在跨学科课程的实施以及基于学生个性需求的选择性课程。但在上海高东中学副校长郑钢走访美国学校后发现,七大基础课程外,还有一些课程所有学校都有,且历史悠久。这些课为何一直被保留?强调了学生哪些特质?下文中,跟郑钢老师一起走进美国课堂。

文丨郑钢 编辑丨李臻

美国学校办学自由度比较大,推行自主办学和个性化办学。因此课程灵活性相当地大,在州主要课程领域要求下,会在具体课型上自主开发、百花齐放。尤其在当今社会对于人才培养“追变”和“思新”的潮流下,学校的课程呈现比较丰富和新颖的形态,主要体现在跨学科课程的实施以及基于学生个性需求的选择性课程。

然而,四五所学校参观下来,各校在英语、数学、科学、社会、体育、艺术和外语七大基础课程外,还有不少课程所有学校都有,而且具有悠久的历史。

就像制作学校年册课程,我所在寄宿家庭的主人卡尔老师曾自豪地给我看他读书时代的学校年册,纸张斑驳,照片暗黄,充满了历史年代感和沧桑感。在这儿介绍他们部分“历久弥新”的课程。这些课程的特点是“风物长宜放眼量”,培养的是学生受益终身的能力和素质。

制作学校年度纪念册的课程

“岁月静好,深水潜流。”对于美国学生来说,留存美好读书时代记忆的重要方式是制作学校年度纪念册,这个传统已经有数十年了。尽管信息技术高速发展,保存信息的手段参出不穷,然而在美国学校,制作学校年度手册依旧是必不可少的事,而且是一门热门的课程。

以前,纪念册是由学校设计课的教师带领学生制作,而今纪念册的课堂改弦换张了,阵地从设计课换到了信息技术课。毕竟是互联网时代了,学生有了更便捷的工具和方式去设计和制作。

制作纪念册并不是一件简单的事,而是一个系统的工程。对此课程感兴趣的学生会从一开学起就进入角色,每周去收集、留意学校里发生的重大事情和活动,所以他们经常会拿着相机去捕捉校园里活动。有时还与学校负责日常事务的老师商讨选择哪些重要的事项,或者将校园里最美好的一幕幕挑选出来。

到了学期快结束时,也是他们最为忙碌的时候。学生们开始商量纪念册的内容、编辑照片和文字,在编辑之前他们会与广告制作公司联系,确定纪念册的模版,广告公司会提供大大小小的模版供选择,一旦选定标准后,学生就动手制作,起草文字和说明,将每年最重要的影像资料放在里面,重要活动、毕业照、教师、优秀学生等等都会在里面。对于学生来说,能在学校纪念册里看到自己的影子是莫大的荣誉和激励。因此每年的纪念册发布也是学校极为隆重的大事。

不过发布还不是制作纪念册最后的“时光”,学生还要负责销售,将纪念册卖给老师和学生。美国的纸张和书本价格很高,一本装帧精美、图文皆备的纪念册价格不菲,所以“洛阳纸贵”,纪念册不是免费赠送,而是明码标价,一般定价在四五十美元,师生需要的话要提前预定,然后按量制作。

纪念册销售完后,学生就开始做财务工作,统计销售额,去除公告公司的制作成本后,最后会将利润放入学生的社团资金或者第二年的用途之中。学生在活动组织和能力培养中建立了平衡模式,促进个人能力和校园文化的良性发展。

贩卖商品的领导力课程

在中国校园里,与“领导力”最直接挂钩的就是班干部了。在美国校园里,任何人可以通过组织和参与领导力课程的活动而成为“领袖”。

美国中学的社团在校园非常活跃,但是,他们社团的负责人不是老师,而是参加领导力课程的学生,社团最终裁决权在于领导力课程的学生团队,会审议社团是否运作和如何运作。如果有学生要申请组织一个社团,必须现场答辩,接受领导力审议团队的质询,看是否能获得批准。

社团活动需要足够的资金来支持,不过在美国学校里,社团活动经费要靠学生自筹,学校并没有这一块专门的资金,全部要学生自己想办法。他们筹款的方式非常多样。

在我们参观深谷小学的那天,正好是放学的时候,我们看到几个小学生拿着一盒盒甜点回家,大家很奇怪,学生怎么会拿着甜点回家,是老师奖励给他们的?还是他们制作后带回家的?一问,原来是他们拿着学校批发来的食品,到社区的家庭去推销,然后将其中的差价捐给学校的社团。

年级大一点的学生会自己到社区中的餐馆、面包房、汉堡店等游说,厂家会以最低价格批发给学生,建立合作关系,学生协同销售食品,学生还制作广告单,发到每一个学生的手中,推销厂方的产品,这些利润会放到社团或学校的基金,用于组织各种活动。

还有一种模式是到校园或者马路上为餐馆宣传和推销,如果有人凭着广告单去餐馆就餐,那么利润就和学校对半。学生也在这样的活动中培养了“钱商”,学会理财和经营,是一种润物细无声的理财教育和未来生活能力的培养。

领导力课程的形式还体现在志愿服务上,将自己学到的知识和经验变成一种实际的行动来服务社会,如同伴指导和服务,他们具有五花八门的身份和职能,如低年级助理,帮助刚进学校的六年级和七、八年级个别新生熟悉学校,或者陪同他们做作业,适应新的校园生活。

在新生助理帮助新入校的10年级学生搭配进行生活和学习上的前期适应,常常面向国际生。又如校园导游在新生申请学校之前,给访客介绍学校校园以及回答任何其他问题。

然而最常见的是课程辅导,他们在课堂上协助教师教学,或者给予课堂上学习有困难的学生及时的指导和帮助,有时甚至跨校去另外一个学校指导。因此在美国的初中或高中课堂里,我们常常看到年轻而稚嫩的脸,他们就是课程领导力课程的学生,当课堂中的孩子在学习上有困惑时,他们会及时介入。

按照季节设计的体育活动课程

在美国,体育和体育活动是两个完全不同的概念,体育的目标是掌握终身体育的基本知识和方法,使学生终生都有意识和能力参与体育锻炼,提高身体素质,而体育活动的主要任务是发现和培养学生体育运动的兴趣和特长、发展体育潜能。

每周五晚上,美国高中晚上的固定节目就是体育比赛,这些比赛是联赛和升级赛,班级与班级比赛,年级与年级比赛,或者学校的运动队间比赛,这些比赛绝对是学校中的大事,在比赛开始前,庄重的国歌会响彻在体育场上,每个人都将手放在胸上宣誓。学生啦啦队载歌载舞,为自己的队伍加油。

到了周六,还有学区内学校与学校间的比赛,一个学区的几个学校常常会建立体育联盟,定期组织交流和各种比赛,促进竞技水平提升。而且联盟学校和社区俱乐部也会选拔人才,组建高一级运动队,参加地区或城市的运动比赛。

不难看出,校际之间的联盟赛为学生竞技水平的提升提供了空间,为体育特长的学生打开了交流的窗口,有效地实现了“体教结合”。逐级而上的竞赛和选拔制度为美国竞技体育提供了源源不断的人才储备和梯队,从而达到了普及和竞技的目的。这或许就是美国体育强国的秘诀之一。

在美国学校的选修课中,体育活动是最为重要的选项,下午三点钟上课一结束,学生就归队去参加活动,这些体育活动常常是社团或者训练队,这样有助于学生系统地、持久地训练。

由于美国的四季鲜明,温差很多,很多活动都是室外的,冬天活动会不方便,因此学校的体育活动会按照季节的划分来,分成秋天、冬天和春天三季。在美国加州的拉金塔高中,秋天会提供给学生男女越野赛、足球、女子高尔夫、女子网球、男子水球、男子排球等活动;春天则有棒球、男子高尔夫、垒球、男子游泳、女子游泳、男子网球、男子田径、女子田径等等;冬天提供女子篮球、男子篮球、男子美式足球、女子美式足球、女子水球等,这些运动也是美国人最喜欢的运动。如此丰富的体育选项,没有人能置身度外。

在美国人的眼里,一个学生学习成绩好并不是真正的优秀,而是面对社会和生活的积极态度,大学在学生申请时,考察他是否参加过体育项目,比赛是否获奖,是否担任负责岗位,将体育与个人意志品质划、忍耐力和毅力等起号来,考察一个学生的坚毅品格和韧性。所以美国哈佛大学曾经有一年拒绝了高考成绩满分的几十名学生,他们并不认可只会读书而没有兴趣爱好或特长的学生。这一点也不奇怪!

模拟美国总统选举的辩论课程

要说美国历史最为悠久,富有传统的课程就是辩论课程,辩论在西方的历史文化、政治体系和课程设计中可谓源远流长。从古希腊时代开始,辩论就是苏格拉底、柏拉图和亚里士多德这些哲人探索真知、寻求智慧的最佳途径。辩论被推崇为“智慧巅峰”(Intellectual Peaks)。一直以来,辩论几乎是美国校园从中学起的课程标配。

说起辩论的好处,其培养的能力可以说是囊括今天我们所说的核心素养的很多方面,人文积淀和情怀、理性思维、批判质疑、合作能力等,对于学生综合素质的发展和培养极其有益。当一个学生能从容不迫、思维严谨、语言流畅、协同互助地参与辩论和演讲时,必定能够以同样的姿态去面对社会和职场中的问题。

在他们校园里,辩论主要以社团和选修课的形式出现,但是一直受到学生和教师的重视和青睐。在美国的许多地方还会举办学生辩论赛,推动辩论的开展。就像在加州河边郡的辩论赛,如同体育赛事,形成校与校间甚至区域间的联赛机制,成为“大众”的活动。

在辩论课题中,教师尽可能地渗透公共生活和社会责任的内容。在我们研修期间,正是美国大选如火如荼的时刻。教师组织学生模拟美国总统的选举,介绍大选候选人,讨论公共话题、举行双方辩论等等,了解选举的文化和公共话题。

而在印第安初中的辩论课上,我们看到辩论的话题全是关于社会的问题,人们关注的焦点或热点,如特许学校是否一定做的更好;加州的投票者是否应该通过55号法律修正案;英国是否应该离开欧盟;同伴间的竞争是好处的还是坏处多;特朗普是否应该成为总统;美国是否应该拒绝更多的难民;中学是否应该给学生提供书柜;美国是否应该进口美国食物?

正是这样的话题,将学生的视线引向社会,培养他们的人文情怀、社会责任和逻辑思维。正像国际辩论教育协会(IDEA)在其网站所宣称的那样:“辩论自问世以来,就与开放社会紧密相连……辩论鼓励人们推理深思、宽容忍耐,仔细地考量各种证据。”

 
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